9 najgorih generala u povijesti

Bitka kod Gettysburga, 1. - 3. srpnja 1863. (Građanski rat, Pennsylvania)

Odjel za grafiku i fotografije / Kongresna knjižnica, Washington, DC (digitalna datoteka br. LC-DIG-pga-04033)

Aleksandar, Napoleon, Rommel. Vojnu veličinu najlakše je definirati usporedbom. Ovi bumbleri na bojnom polju služe kao kontrast.




  • Servilius CaepioGaius

    Čitav ovaj popis mogao bi biti popunjen rimskim zapovjednicima, ali jedan se uspijeva uzdići iznad ostalih s nesposobnošću koja prkosi logici. Marcus Licinius Crassus bio je samorazmnožavajući oportunist koji je započeo besmislen rat s Partijani , a Publius Quinctilius Varus izgubio je tri legije u Teutoburškoj šumi, ali prokonzul Quintus Servilius Caepio uspijeva ih obojici svojim djelovanjem u bitci kod Arausia. Konzul Gnej Mallius Maximus bio je Caepioov nadređeni časnik, ali Caepio je odbio poslušati Maximusa ili čak stavio svoje snage u zajednički logor s njim. Dok je Maximus vodio pregovore s Cimbri, germanskim plemenom koje je napalo rimsku provinciju Transalpinska Galija, Caepio je brzopleto napao vojsku Cimbri 6. listopada 105. pne. Cimbri su uništili Caepiovu silu i, ohrabreni njihovim uspjehom, krenuli u Maximusov tabor. Maximus je uspio formirati svoje ljude, ali bezuspješno. Rimljani su izgubili oko 80 000 pješaka i možda 40 000 pomoćnih snaga i konjice, što je broj koji umanjuje zapanjujući ukupan broj Cannae. Iako je uspio pobjeći iz bitke neozlijeđen, Caepio je lišen rimskog državljanstva i protjeran. Caepio je, međutim, ostatak svog života proživio luksuzno. Otprilike 15.000 talenata zlata (takozvano Tolosovo zlato) nestalo je pod njegovim nadzorom, a nikad se nije moglo povratiti. Caepio je možda bio užasan general, ali očito je bio izniman lopov.



  • Jastuk Gideon

    Povjesničari iz fotelja često generaliziraju da je tijekom američkog građanskog rata, dok je Unija imala očitu materijalnu prednost, Konfederacija mogla postaviti nadređene zapovjednike. To je možda bilo točno na istoku (najgori od generala Unije u tom kazalištu ocjenjuje vlastiti ulazak na ovaj popis), ali na zapadu je to bila puno drugačija stvar. Izvrsni zapovjednici kao što su George H. Thomas, Phil Sheridan i William Tecumseh Sherman rutinski su nadmašili svoje protivnike iz Konfederacije. Ulysses S. Grant debitirao u Građanskom ratu u bitci kod Belmonta protiv generala Konfederacije Gideona Jastuka. Jastuk je pretrpio nešto više žrtava od Granta u zarukama, što bitku kod Belmonta vjerojatno čini vrhuncem vojne jastuka Pillowa. U ratu koji je vidio više od svog udjela nekvalificiranih politički imenovanih generala, Jastuk je bio vjerojatno najgori s obje strane. Svoju nesposobnost prvi je put pokazao tijekom meksičko-američkog rata, gdje je od svog prijatelja Presa dobio imenovanje u čin general-bojnika. James K. Polk . Nakon što se nasmijao, zapovjedivši svojim ljudima da se ukore na pogrešnoj strani utvrda u Camargu, Jastuk je ugušio svoju ulogu u bitci kod Cerro Gordo, čineći sebi nisku točku odsutne američke pobjede. Niti jedan od njegovih vlastitih propusta ne stoji na putu osobnoj slavi, Pillow je raznim novinama podnosio fantastične izvještaje o svojim postupcima u bitkama protiv Contrerasa i Churubusca, izazivajući bijes ukupnog američkog zapovjednika Winfielda Scotta. Jastuk se suočio s vojnim sudom zbog krađe meksičkog topa i pokušaja dovođenja do kuće u svojoj osobnoj prtljazi, ali Polk je intervenirao da očisti Pillowev dosje. Scott je tvrdio da je Jastuk '' jedina osoba koju sam ikad poznavao i koja je bila potpuno ravnodušna u izboru između istine i laži. Kad se govori o odcjepljenje stigao do Pilloweve matične države Tennessee, pomogao je organizirati državnu miliciju i imenovan je brigadnim generalom u vojsci Konfederacije. Nakon nastupa u Belmontu - spektakularnog uspjeha po standardima Jastuka - dobio je zadatak obrane tvrđave Donelson, ključne uporišne točke na rijeci Mississippi. Grant je okružio tvrđavu. Nakon što je inicijalni napad odbacio Grantove trupe, Pillow je ugrabio poraz iz ralja pobjede povlačeći se u tvrđavu, a ne probijajući linije Unije do Nashvillea. Jastuk je pobjegao tijekom noći, ostavljajući Simona B. Bucknera da preda tvrđavu i 15 000 vojnika Konfederacije. Gubitak utvrde Donelson otvorio je vrata za Kentucky i Tennessee za snage Unije i označio početak kraja otpora Konfederacije na zapadu.

  • Francisco Solano Lopez

    Slika rezerviranog mjesta Francisco Solano Lopez

    Francisco Solano López. Ljubaznošću Kongresne knjižnice, Washington, D.C.



    Pronađite Paragvaj na karti Južne Amerike. Pogledajte ogromne dijelove kopna na sjeveru i jugu nisu Paragvaj? Francisco Solano Lopez uspio nabasati na rat s gotovo svim tim. López je bio sin Carlosa Antonia Lópeza, diktatora koji je sredinom 19. stoljeća učinio mnogo na modernizaciji Paragvaja. Stariji López ostavio je sinu relativno moćnu vojsku po regionalnim standardima, ali je upozorio Francisca da je ne koristi za rješavanje diplomatskih pitanja. Na to se uvažavalo kao i na bilo koji savjet roditelja, bilo gdje ikad. Do prosinca 1864. Paragvaj je ratovao s Brazilom i, kada Argentina odbio zahtjev za tranzit paragvajske vojske preko svog teritorija, López je objavio rat i toj zemlji. Argentina, Brazil i brazilska marionetska vlada u Urugvaj stvorili savez i 1. svibnja 1865. objavili rat Paragvaju. The Rat Trojnog saveza opustošeni Paragvaj. Njegova prijeratna populacija smanjena je za više od polovine, a možda je 90 posto paragvajskih borbenih godina stradalo. López je, možda u naletu ludila, naredio smaknuće stotina ljudi, uključujući neke članove njegove vlastite obitelji. Ubijen je u borbi 1. ožujka 1870.

  • Douglas Haig

    Sir Douglas Haig, portret John Singer Sargent; u Škotskoj nacionalnoj galeriji portreta, Edinburgh.

    Sir Douglas Haig Sir Douglas Haig, portret John Singer Sargent; u Škotskoj nacionalnoj galeriji portreta, Edinburgh. Ljubaznošću Škotske nacionalne galerije portreta, Edinburgh

    prvi svjetski rat osigurao forum za bilo koji broj doista užasnih zapovjednika da se potvrde. Nesposobni Luigi Cadorna iz Italije vodio je desetak bitaka na Isonzu prije nego što se njegova vojska potpuno srušila kod Caporetta. Franz Conrad von Hötzendorf iz Austrije nije mogao odlučiti u koju zemlju želi napasti, pa je njemački Glavni stožer na kraju odveo njegove vojske. Zapadna je fronta, međutim, bila puno veća pozornica na kojoj je propao, a britanski zapovjednik Douglas Haig maksimalno je iskoristio priliku. Haig je u velikoj mjeri odbacio učinak mitraljeza na bojnom polju, vjerujući da su prethodni saveznički neuspjesi nastali zbog nečeg drugog osim neprobojnog zida olova koji je putovao balističkom brzinom. Tako je 1. srpnja 1916. Haig zapovjedio svojim ljudima da prijeđu vrh u Prvoj bitci kod Somme, a njih 20 000 imalo je smjelosti umrijeti gotovo odmah (prvog dana napada bilo je 60 000 britanskih žrtava ). Sakupivši u jednom danu otprilike dvostruko više gubitaka nego Arthur Wellesley, 1. vojvoda od Wellingtona , koji je patio tijekom cijelog poluotočnog rata, Haig nije vidio razloga za promjenu taktike. Nastavljanje je promatrao kao najučinkovitiju strategiju za poraz Njemačke; Britanci su na Sommi izgubili oko 420 000 ljudi. Sljedeća velika britanska ofenziva dogodila se na Passchendaeleu (31. srpnja - 6. studenog 1917.), gdje je Haig izgubio još 275.000 vojnika u bitci čije je ime postalo sinonim za besmisleno klanje. Nakon rata, izraz lavovi predvođeni magarcima počeo se povezivati ​​s britanskom vojskom iz što bi trebali biti očitih razloga.



  • Erich Ludendorff

    Erich Ludendorff, c. 1930

    Erich Ludendorff Erich Ludendorff, c. 1930. Arhiva za umjetnost i povijest, Berlin

    S druge strane rovova u Prvom svjetskom ratu Erich Ludendorff , zapovijedajući vojskom Njemačke. Ludendorff je jedan od najvećih primjera povijesti generala koji može pobjeđivati ​​u bitkama, ali i dalje gubi rat. Zapravo je učinio puno da osigura da se Njemačka nađe još rata koji nije mogao pobijediti, ali, budući da je umro 1937. godine, dobiva dodatnu zaslugu za loše stanje Drugi Svjetski rat općenito iza groba. U uvodnom mjesecu Prvog svjetskog rata, Ludendorff i Paul von Hindenburg postigao poraznu pobjedu nad Rusima kod Tannenberga. Međutim, Ludendorff i šef njemačkog generalštaba Helmuth von Moltke izmijenili su Schlieffenov plan - Njemački cjelokupni plan borbe za ratovanje s dva fronta - na način koji je oslabio napadačku vojsku na zapadnoj fronti. Umjesto da se masovnim bočnim pokretom pomete oko francuske obrane, Nijemci su provjereni u Prvoj bitci na Marni. Uz nekoliko relativno manjih promjena, taman su približno tamo ostali sljedeće četiri godine. Ovo bi za Njemačku moglo završiti u redu, pod uvjetom da nisu učinili nešto poput provociranja prethodno neutralne zemlje sa savezničkim simpatijama i ratnim prsima bez efektivnog dna. Naravno, to su učinili kad je Ludendorff tražio upotrebu neograničenog podmorničkog rata protiv savezničkog brodarstva. Sjedinjene Države ušle su u rat, prisilivši Ludendorffa da ubrza svoju vremensku liniju za konačnu bitku protiv saveznika na zapadnoj fronti. Druga bitka na Sommi bila je prva iz niza uspješnih njemačkih ofanziva, ali Ludendorff nije uspio integrirati ove taktičke pobjede u širi strateški plan. U konačnici, njemački politički čelnici uskratili su mu konačni obračun sa saveznicima koji su shvatili da Amerikanci mogu proizvoditi vojnike brže nego što je Njemačka mogla proizvoditi metke. Kako su oštri uvjeti Versajskog sporazuma osakatili Njemačku, Ludendorff je učinkovito sabotirao Weimarsku republiku šireći uvjerenje da su on i njegove vojske neporaženi na bojnom polju. Mit o zabodenom nogu učinio je mnogo za poticanje uspona Adolf hitler , a Ludendorff je bio ključni sudionik Beer Hall Putscha. Služio je kao Nacionalsocijalistički član njemačkog parlamenta prije stvaranja knjige o tome kako čovječanstvo postoji u stanju vječnog rata i zašto je to dobro. Iako je na kraju dezavuirao Hitlera, Ludendorff se do tog trenutka toliko upetljao u mistiku da ga je malo tko shvaćao ozbiljno.

  • George McClellan

    General George McClellan, zapovjednik Vojske Unije do travnja 1862., tijekom građanskog rata u Sjedinjenim Državama.

    George McClellan George McClellan. Nacionalni arhiv, Washington, D.C.



    definicija zakona više proporcija

    George McClellan jedan je od onih generala koji na papiru doista izgleda sjajno. Diplomirao je drugi u svom razredu na West Point (daleko ispred kolega iz razreda Stonewalla Jacksona, Georgea H. Gordona i Georgea Picketta). Njegov rad promatrača tijekom Krimskog rata dao mu je uvid u važnost logistike za industrijaliziranu vojsku, a godine provedene kao šef strojarstva za Centralnu željeznicu Illinoisa osvijestile su ga o transformirajućoj prirodi željezničkog prometa. Mali Mac pokazao bi se izvrsnim organizatorom koji je svoju vojsku održavao dobro opskrbljenom, učinkovito vođenom i sretnom. Također je bio izuzetno nadaren za precjenjivanje veličine vojske svojih protivnika do stupnja koji je iznjedrio uvjerenje. Budući da se nikada nije želio suočiti s superiornom silom, odbio je borbu. To je, očito, problematična kvaliteta kada je nečiji naslov glavni general cijele vojske Unije. Nakon mjeseci neaktivnosti, McClellana je konačno potaknuo Pres. Abraham Lincoln . Rezultat poluotočne kampanje (travanj – srpanj 1862.) bilo je čudo od planiranja, ali nešto kao farsa u izvršenju. Izbjegavajući izravni kopneni marš do glavnog grada Konfederacije Richmonda, McClellan je orkestrirao impresivno amfibijsko iskrcavanje više od 100 000 vojnika u Fort Monroe, na jugoistočnom kraju poluotoka između rijeka James i York. U stereotipnom McClellanovom načinu, odmah ga je provjerila jako inferiorna sila pod vodstvom Johna Bankheada Magrudera. Iako je brojčano nadmašio Magruderovu vojsku poluotoka 10: 1, McClellan se nastanio na jednomesečnu opsadu. Do kraja svibnja 1862., zapovjednik generala Joseph E. Johnston povukao je svoje snage u Richmond, a McClellan je bio dovoljno blizu prijestolnice Konfederacije da čuje kako zvone njegova crkvena zvona. Johnston je ranjen prvog dana bitke kod sedam borova, šest kilometara istočno od Richmonda, a zamijenio ga je Robert E. Lee. Lee je demonstrirao neposredno shvaćanje McClellanovog ponašanja i tijekom Bitke od sedam dana (25. lipnja - 1. srpnja 1862.), Lee je odbacio vojske Unije s praga Richmonda. Lincoln je olakšao McClellanu, ali ga je vratio na posao nakon razornog poraza od Unije u Drugoj bitci kod Bull Runa. McClellan je još jednom radio svoju organizacijsku magiju, vraćajući moral razorene vojske Unije. I još jednom, u bitci kod Antietama, McClellanov terminalni slučaj usporavanja (kako ga je Lincoln nazvao) spriječio je iskorištavanje moguće ranjivosti koja je završila u obrani Konfederacije. Trčao je kao Demokrata protiv Lincolna na predsjedničkim izborima 1864. Ključna daska u demokratskoj platformi te godine se, prikladno, nije borila, a McClellan je izgubio u ruti.

  • Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve

    Kako admiral sastavlja popis najgorih generala? Započinješ s tim što si jedina stvar koja Napoleona može frustrirati više od ruske zime. Pierre de Villeneuve prvi je put imao u povijesti kad je hrabro pobjegao u bitci za Nil. Njegov je bio jedan od samo dva francuska broda te linije koji su uspjeli izbjeći uništenje tamošnje francuske flote. Povukao se na Maltu, ali je zarobljen kad je taj otok pao pod Britance. Ubrzo je, međutim, pušten i, budući da su sposobniji francuski admirali ili umrli ili nekako nanijeli Napoleonovu nemilost, Villeneuveu je otvoren put do vrha zapovjedništva. U jesen 1804. postavljen je na čelo francuske flote u Toulonu i zadužen za crtanje britanske flote pod Horatio Nelson na Karibe. Villeneuve se tada trebao vratiti u tajnosti i pomoći uspostaviti pomorsku dominaciju La Manche u pripremi za kopnenu invaziju na Britaniju. Ne slušajući naredbe, otplovio je za Cádiz umjesto Kanala, dopuštajući Nelsonovoj floti vrijeme da se vrati i učinkovito rušeći Napoleonove planove za invaziju preko Kanala. Britanci su blokirali luku u Cádizu brojčano inferiornom snagom, a Villeneuve je, saznavši da će biti razriješen zapovjedništva, brzopleto udario na Nelsonovu flotu. Nelsonova pobjeda na Bitka kod Trafalgara bio toliko potpun da je uspostavio britansku nadmoć na otvorenom moru više od jednog stoljeća. Villeneuve je izgubio 20 brodova, dok Nelson nije izgubio nijedan. Iako je Nelson ubijen u borbi kod Trafalgara, Villeneuve ga je nadživio tek šest mjeseci. Nakon što su ga Britanci zarobili (ponovno), Villeneuve je pušten, ali je počinio samoubojstvo, umjesto da se suoči s Napoleonovom srdžbom.



  • Antonio López de Santa Anna

    Antonio Lopez de Santa Anna, meksički vojni časnik i državnik, c. 1847. Bitka kod Alama, meksički rat, meksičko-američki rat, pobuna u Teksasu, teksaška revolucija, neovisnost Meksika, neovisnost Teksasa, Antonio Lopez de Santa Anna Perez de Lebron.

    Antonio López de Santa Anna Antonio López de Santa Anna. Kongresna knjižnica, Washington D.C. (reprodukcijski broj LC-USZ62-21276)

    Meksički general Antonio López de Santa Anna vjerojatno je poželio da se svi zaista sjete Topola , jer: (1) on je stvarno pobijedio u toj bitci (nadmašio je svoje protivnike između 10 i 30 prema 1); i (2) tijekom 13-dnevne opsade nekako se odolio porivu da izda svu svoju odanost i promijeni stranu. Odanost sebi i sebi samoj bila bi neka od tekućih tema u naraciji o životu Santa Ane, a njegov uspon na vlast u Meksiku karakterizirale su gotovo stalne kolebljivosti i izdaja njegovih saveznika. Nakon njegove poraz od Teksašana u bitci kod San Jacinta zarobljena je Santa Anna. Učinkovito se obvezao postati agent za SAD, ali otkrio je da je smijenjen po povratku u Meksiko. Njegov prestiž obnovljen ponašanjem tijekom tijesta u ratu s Francuskom, Santa Anna ponovno je dobila diktatorsku moć. Otjeran u izbjeglištvo 1845. godine, kontaktirao je američki pres. James K. Polk po izbijanju rata između Meksika i SAD-a i ponudio da postane agent za SAD (ponovno). Američki brod prebacio ga je u Meksiko, a po njegovom dolasku - na iznenađenje gotovo nikoga - ubio je volte-face i preuzeo kontrolu nad meksičkim trupama. Preusmjeren od strane američkih snaga pod Winfieldom Scottom, Santa Anna ponovno je protjerana u egzil. Kad su Francuzi smijenili Benita Juáreza i postavili Maximiliana za cara Meksika, Santa Anna, koja sada ima 70 godina, obratila se SAD-u za potporu u deponiranju cara. Istodobno je kontaktirao Maksimilijana kako bi mladom caru ponudio svoje usluge. Imajući u ovom trenutku nekoliko desetljeća dvoličnosti, svi su imali prilično dobru predodžbu o tome kako će se dogoditi bilo kakav takav sporazum, a obje su strane odbile ostarjelog generala.



  • William Hull

    Žalosno ponašanje Charlesa Leeja u bici kod Monmoutha ovjekovječilo je Lin-Manuel Miranda , a ime Benedikta Arnolda sinonim je izdajničkog ponašanja. Međutim, čak ni oni uspjeli se izdeformirati pred sudom i osuditi na smrt zbog nesposobnosti na bojnom polju. Ta dvojbena razlika pada na Williama Hulla, jedinog glavnog časnika u američkoj povijesti kojem je naređeno prije strijeljanja zbog kukavičluka i napuštanja dužnosti. Hull je s odlikovanjem služio u Revolucionarni rat i imenovan je guvernerom teritorija Michigana 1805. Kad je započeo rat 1812. godine, Hull je dobio brigadnog generala i zadužen je za obranu Michigana i invaziju na Gornju Kanadu. Reći da nije uspio u oba pogleda znači dramatično podcijeniti slučaj. Približavajući se svom 60. rođendanu i pokazujući plahost kojoj nije bilo mjesto u generalu koji je trebao voditi invaziju, Hull je također imao nesreću suočiti se s dva najdarovitija zapovjednika ikad koji su djelovali u Sjevernoj Americi. Britanski general Isaac Brock posjedovao je izvanrednu sposobnost predviđanja poteza i reakcija svojih protivnika, a nedugo zatim je poduzeo punu mjeru Hull-a. Sa saveznikom Brockom bio je šef Shawneeja Tecumseh, koji je bio šef najstrašnije panindijske vojne sile koju je kontinent ikada vidio. Hull je bio temeljito deklasiran. Dok se Hull drobio, Brock je zauzeo tvrđavu Michilimackinac, uspostavljajući britansku kontrolu nad tjesnacima Mackinac. Hull je odgovorio naredbom za evakuaciju tvrđave Dearborn, a garnizon je po izlasku iz tvrđave odmah masakriran od strane ratne čete Potawatomi. U ovom trenutku stvari su se nekako pogoršale za Hull. Njegova invazija na Kanadu naglo se zaustavila kada nije uspio zauzeti Fort Malden, britanski položaj koji je bio na smiješno malu udaljenost od Hull-ovog sjedišta u Fort Detroitu. Hull se povukao nakon niza uznemiravajućih napada Tecumsehovih visoko pokretnih stranaka. U Brownstownu, južno od Detroita, dva tuceta ratnika pod Tecumsehom preusmjerilo je više od 200 američkih milicajaca prateći opskrbnu kolonu namijenjenu Detroitu. Hullov je živac bio slomljen. Brock je, osjetivši priliku, savjetovao hitan marš na tvrđavu Detroit. U noći 15. kolovoza 1812. Tecumseh je vodio svoje snage preko Rijeka Detroit , a Brock je slijedio sljedeće jutro. Dok su britanski topovi granatirali utvrdu s kanadske strane rijeke, Tecumseh je u beskrajnoj paradi marširao svojim ratnicima kroz šumsku čistinu. Hull, uvjeren da ga je beznadno nadmašio (nije bio), predao je tvrđavu Detroit i njegov garnizon od 2.000 ljudi bez ispaljenog metka. Britanci su stekli kontrolu nad utvrdom, desecima topova, brigom USS Adams (ponovno pustio u pogon HMS Detroit ), i gotovo cijeli teritorij Michigan. Britanci su Hula zarobili, a po povratku u Sjedinjene Države osuđen je pred sudom. Proglašen je krivim po 11 točaka, a samo je Pres. James Madison poštedio ga pogubljenja.