Ezop

Ezop , navodni autor zbirke grčkih basni, gotovo sigurno legendarna ličnost. U davnim su se vremenima pokušavali uspostaviti kao stvarnu ličnost. Herodot u 5. stoljećubcerekao da je živio u 6. stoljeću i da je bio rob, a Plutarh u 1. stoljećuovajučinio ga savjetnikom Kreza, 6. stoljeća -bcekralj Lidije. Jedna tradicija drži da je došao iz Trakije, dok ga je kasnija oblikovala Frigijcem. Drugi su izvori pretpostavljali da je bio Etiopljanin. Egipatska biografija 1. stoljećaovajsmješta ga na otok Samos kao roba koji je stekao slobodu od gospodara, odakle će Babilon kao rješavanje zagonetki kralja Likurga i, konačno, susret s njegovom smrću u Delfima. Vjerojatnost je da Ezop nije bilo više od imena izmišljenog da bi se osigurao autor bajki usredotočenih na zvijeri, tako da je priča o Ezopu postala sinonim za basnu. Važnost basni nije toliko toliko u ispričanoj priči koliko u moralni proizašlo iz nje.

Ezop, s lisicom, iz središnjeg medaljona kiliksa, c. 470 pne; u gregorijanskom etrurskom muzeju, Vatikan.

Ezop, s lisicom, iz središnjeg medaljona kiliksa, c. 470prije Krista; u gregorijanskom etrurskom muzeju, Vatikan. Alinari / Art Resource, New York



Prvu poznatu zbirku basni pripisanih Ezopu izradio je Demetrius Phalareus u 4. stoljećubce, ali nije preživjelo nakon 9. stoljećaovaj. Zbirka basni koja se u velikoj mjeri oslanjala na Ezopov korpus bila je ona Fedra, koja je nastala u Rimu u 1. stoljećuovaj. Fedrovo postupanje s njima uvelike je utjecalo na način na koji su ih koristili kasniji pisci, osobito francuski pjesnik i fabulist iz 17. stoljeća Jean de La Fontaine.