Bitka za Britaniju

Bitka za Britaniju , tijekom Drugi Svjetski rat , uspješna obrana Velike Britanija protiv neumornih i razornih zračnih napada koje je njemačko ratno zrakoplovstvo (Luftwaffe) izvodilo od srpnja do rujna 1940., nakon pada Francuska . Pobjeda Luftwaffea u zračnoj borbi bila bi izložena Velika Britanija na invaziju njemačke vojske koja je tada kontrolirala francuske luke udaljene samo nekoliko kilometara preko La Manchea. U tom slučaju, bitku je dobilo Zapovjedništvo lovca Kraljevskog zrakoplovstva (RAF), čija pobjeda nije samo blokirala mogućnost invazije, već je stvorila i uvjete za opstanak Velike Britanije, produženje rata i eventualni poraz nacističke Njemačke.

Blitz

Blitz Smoke diže se iz londonskih Docklandsa nakon prvog masovnog zračnog napada na britanski glavni grad, 7. rujna 1940. Zbirka New Times Paris Bureau / USIA / NARA



Događaji iz Drugog svjetskog rata keyboard_arrow_left zadana slika Evakuacija iz Dunkirka Blitz Kampanje za sjevernu Afriku Francuska, Bitka kod; Vichy Francuska Njemačko bombardiranje Londona tijekom Blitza Njemački vojnici tijekom operacije Barbarossa Opsada Lenjingrada Napad Pearl Harbora Otok Wake Američke trupe napredovale su na Tarawi, Gilbertovi otoci, 1943. godine Bataan Death March Bitka kod Midwaya Karta istočne Nove Gvineje iz 10. izdanja Encyclopædia Britannica, c. 1902. Staljingrad, Bitka kod Ustanak u varšavskom getu zadana slika Normandijska invazija Varšavski ustanak Cowra, Novi Južni Wales, Australija Bitka kod zaljeva Leyte Bitka na izbočenju Jaltska konferencija Svjetskog rata: otok Corregidor Bitka kod Iwo Jime James H. Doolittle. zadana slika atomsko bombardiranje Hirošime Bitka za Britaniju; Blitztipkovnica_strelica_desno

Ubrzo nakon povlačenja britanskih snaga s europskog kontinenta u Evakuacija iz Dunkirka (kraj svibnja - početak lipnja 1940.), njemačke oklopne snage dovršile su svoju blitzkrieg invaziju na Francusku. Francuska vlada pala je 16. lipnja, a zamijenio ju je režim koji je odmah tužio za mir. Zbog toga su Britanci kao posljednji iznenada ostali sami u svom otočkom domu bastion protiv prijetnje tiranije, riječima njihovog premijera, Winston Churchill . Govoreći pred Parlamentom 18. lipnja, Churchill je najavio:



Blitz

Bitka za Britaniju; the Blitz A spotter zrakoplova koji skenira nebo iznad Londona, c. 1940. Zbirka biroa New Times Paris / USIA / NARA

Evo razaranja koje je Treći Reich počinio u Drugom svjetskom ratu

pripadnici Blitza iz londonske pomoćne vatrogasne službe koji provode ratnu vježbu, 1939. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA



kada je Elvis rođen i umro

Gotovo je s onim što je general [Maxime] Weygand [zapovjednik savezničkih vojski u Francuskoj] nazvao Francuskom bitkom. Očekujem da će bitka za Britaniju uskoro započeti. ... Pripremimo se stoga za svoje dužnosti i držimo se da, ako Britansko carstvo i njegov Commonwealth potraju tisuću godina, ljudi će i dalje reći: Ovo je bio njihov najfiniji sat .

S njemačke strane nisu se pravili planovi za invaziju na Britaniju prije nego što su Nijemci započeli ofenzivu na Francusku, niti su se stvarali čak i kad je osigurana propast Francuske. Njemački vođa Adolf hitler očito računao na pristanak britanske vlade na kompromisni mir pod povoljnim uvjetima koje je bio spreman ponuditi, pa stoga nije imao želju pritisnuti sukob na odlučan zaključak. Njemačkoj vojsci je dato da shvati da je rat gotov; dopušteno je, a Luftwaffe je premješten u druge krajeve. Čak i kad je donesena Churchillova odlučnost da nastavi rat očitovati , Hitler se i dalje držao uvjerenja da je to samo blef, osjećajući da Britanija mora prepoznati njezinu vojno bezizlaznu situaciju. Ta njegova nada polako je nestajala. Tek je 2. srpnja Hitler čak naredio da se razmotri problem invazije Engleske, a činilo se da još uvijek sumnja u njegovu nužnost kad je napokon, 16. srpnja, naredio da započnu pripreme za takvu invaziju, krstivši operaciju Morski lav. Hitler propisano da ekspedicija bude spremna do sredine kolovoza.

Njemačka vojska ni na koji način nije bila pripremljena za takav pothvat. Osoblje to nije razmišljalo, trupe nisu imale nikakvu obuku za desantne operacije, a ništa nije učinjeno za izgradnju desantnih letjelica u tu svrhu. Sve što se moglo pokušati bio je užurbani napor da se sakupi brodar, doveze teglenice iz Njemačke i Nizozemske i pruži trupama malo vježbe za ukrcavanje i iskrcavanje. Njemački generali bili su vrlo zabrinuti zbog rizika koje će njihove snage pretrpjeti pri prelasku mora, a njemački admirali bili su još više uplašeni zbog onoga što će se dogoditi kad se kraljevska mornarica pojavi na sceni. Nisu imali povjerenja u vlastitu moć zaustavljanja neprijatelja i inzistirali su da odgovornost za to preuzme Luftwaffe. Zračni maršal Hermann Göring izrazio je uvjerenje da bi njegovi avioni mogli provjeriti uplitanje britanske mornarice i istjerati RAF s neba. Tako je dogovoreno da će Göring pokušati s preliminarnom zračnom ofenzivom, koja ostale službe nije obvezala ni na što određeno, dok će vrijeme pokušaja invazije biti odgođeno za sredinu rujna.



Supermarine Spitfire

Evo razaranja koje je Treći rajh počinio u Bitci za Britaniju u Drugom svjetskom ratu Počevši od lipnja 1940. i nastavljajući se do sljedeće godine, bitka za Britaniju vodila se u zraku i izdržala na zemlji. Iz Drugi svjetski rat: trijumf osi (1963.), dokumentarni film Encyclopædia Britannica Educational Corporation. Encyclopædia Britannica, Inc. Pogledajte sve videozapise za ovaj članak

Počevši od bombaških napada na brodove 10. srpnja i nastavljajući do ranih dana kolovoz , porastao je tok zračnih napada na britanske konvoje i luke. Tada je 13. kolovoza glavna ofenziva - tzv Adlerangriff (Eagle Attack) od strane Hitlera - oslobođen je, u početku protiv zračnih baza, ali i protiv tvornica zrakoplova i protiv radarskih stanica u jugoistočnoj Engleskoj. Iako su se ciljevi i taktike mijenjali u različitim fazama, temeljni je cilj uvijek bio istrošiti britansku protuzračnu obranu, a taj je napor ozbiljno zategnuo ograničene resurse Zapovjedništva lovaca, pod zapovjednikom zrakoplovnog maršala Sir Hughom Dowdingom. Britanci su rasporedili nešto više od 600 borbenih boraca kako bi branili zemlju. Nijemci su u međuvremenu stavili na raspolaganje oko 1300 bombardera i ronilačkih bombardera te oko 900 jednodomnih i 300 dvomotornih lovaca. Oni su bili smješteni u luku oko Engleske od Norveške do poluotoka Cherbourg u sjevernoj obalnoj Francuskoj. Za obranu Britanije, zapovjedništvo boraca podijeljeno je u četiri skupine, od kojih su najteže tijekom bitke za Britaniju bile grupa broj 11, koja je branila jugoistočnu Englesku i London sa sjedištem u Uxbridgeu, Middlesexu; i grupa broj 12, braneći Midlands i Wales sa sjedištem u Watnallu u Nottinghamshireu. Druge dvije skupine bile su broj 10, braneći jugozapadnu Englesku, i broj 13, braneći sjevernu Englesku i cijelu Škotsku. Svaka je skupina bila podijeljena u sektore, koji su iz sjedišta skupine dobivali izvještaje o približavanju formacija Luftwaffea i mobiliziranim eskadrilama aviona s brojnih uzletišta kako bi se borili protiv njih. Britanski radar Sustav ranog upozoravanja, nazvan Chain Home, bio je najnapredniji i operativno najprilagođeniji sustav na svijetu. Iako je patio od čestih napada Luftwaffea, uvelike je spriječio njemačke formacije bombardera da ne iskoriste element iznenađenja. Kako bi se borio protiv bombardera, Zapovjedništvo lovaca upotrijebilo je eskadrile izdržljivih i teško naoružanih uragana Hawker, preferirajući spasiti brži i okretniji Supermarine Spitfire - nenadmašnog kao presretač bilo kojeg borca ​​u bilo kojem drugom zrakoplovstvu - za uporabu protiv borbene pratnje bombardera .

Njemačko bombardiranje Londona tijekom Blitza

Supermarine Spitfire Supermarine Spitfire, britanski premijerni lovački avion od 1938. do Drugog svjetskog rata. Kvadrant / Let



Britanci su se tako našli u borbi s neočekivanom prednošću vrhunske opreme. Njemačkim bombarderima (uglavnom lako naoružanim dvomotornim avionima kao što su Heinkel He 111 i Junkers Ju 88) nedostajala je nosivost bombe za trajno razarajuće udarce, a pokazalo se i da su na dnevnom svjetlu lako ranjiv britanskim borcima. Nekad strahovali Nijemci, ronilac-bombaš Junkers Ju 87 Stuka, bio je još osjetljiviji na obaranje, a njihov glavni lovac - Messerschmitt Bf 109 —Mogao pružiti samo kratki dalekometni zaklon za bombardere, jer su djelovali na granici svog dometa leta. Potkraj kolovoza Luftwaffe je izgubio više od 600 zrakoplova, a RAF samo 260. Ipak, zapovjedništvo lovaca gubilo je prijeko potrebne borce i iskusne pilote prevelikom brzinom da bi se moglo održati. Grupa broj 11 posebno se borila za svoj život - a, nadalje, i za život Britanije. Priznajući da je sudbina zemlje visjela na žrtvi njezinih zrakoplova, Churchill je 20. kolovoza izjavio pred Parlamentom: Nikada na polju ljudskog sukoba toliko ih nije dugovalo tako malobrojnim.

Osim tehnologije, Britanija je imala prednost u borbi protiv neprijatelja koji nije imao sustavni ili dosljedni plan djelovanja. Početkom rujna Nijemci su bacili neke bombe, očito slučajno, na civilna područja u Londonu, a Britanci su im uzvratili neočekivanim pokretanjem bombardiranja na Berlin. To je toliko razbjesnilo Hitlera da je naredio Luftwaffeu da prebaci napade s postrojenja Zapovjedništva boraca na London i druge gradove. Počevši od 7. rujna, London je napadnut 57 uzastopnih noći. Bombardiranje Londona, Coventry , Liverpool i drugi gradovi nastavili su se nekoliko mjeseci, ali to je imalo neposrednu korist za RAF ublažavanjem pritiska na Grupu broj 11 i dovođenjem još njemačkih bombarderskih formacija u sektore strahovit Grupa broj 12.



Blitz; Bitka za Britaniju

Njemačko bombardiranje Londona tijekom Blitza Kupola katedrale sv. Pavla u Londonu, vidljiva kroz dim koji su generirale njemačke zapaljive bombe, 29. prosinca 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Sredinom rujna zapovjedništvo lovaca pokazalo je da Luftwaffe ne može dobiti zračni uspon nad Britanijom. Britanski lovci obarali su njemačke bombardere brže nego što ih je njemačka industrija mogla proizvesti. Kako bi izbjegao smrtonosne borce RAF-a, Luftwaffe se gotovo u potpunosti prebacio na noćne napade na britanske industrijske centre. The Blitz , kako su se nazivali noćni prepadi, trebao je prouzročiti mnogo smrtnih slučajeva i velike poteškoće za civilno stanovništvo, ali malo je pridonio glavnoj svrsi zračne ofenzive - da dominira nebom prije invazije na Englesku. Dana 3. rujna datum invazije odgođen je za 21. rujna, a zatim je 19. rujna Hitler naredio da se brod okupljen za operaciju Morski lav rasprši. 12. listopada objavio je da je operacija prekinuta zimi, a mnogo prije dolaska proljeća odlučio se okrenuti prema Rusiji prema istoku. Planovi za invaziju definitivno su odbačeni; kampanja protiv Britanije od sada je postala čisto blokada njezinih morskih prilaza koju su provodile uglavnom podmornice, a samo je dopunjavala Luftwaffe.



Blitz

Blitz; Bitka za Britaniju Londonci koji su se sklonili od njemačkih zračnih napada u podzemnoj stanici, c. 1940. Zbirka biroa New Times Paris / USIA / NARA

Blitz djeca koja sjede ispred bombi oštećenih ostataka svog doma u predgrađu Londona, 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA