Blitz

Blitz , (7. rujna 1940. - 11. svibnja 1941.), intenzivno bombardiranje kampanju koju je poduzeo Nacistička Njemačka protiv Ujedinjeno Kraljevstvo tijekom Drugi Svjetski rat . Osam mjeseci Luftwaffe je bacao bombe na London i druge strateške gradove širom Britanija . Napadaje je odobrio njemački kancelar, Adolf hitler , nakon što su Britanci izveli noćni zračni napad na Berlin. Ofenziva se nazvala Blitz prema njemačkoj riječi blitzkrieg (gromovni rat).

Njemačko bombardiranje Londona tijekom Blitza

Njemačko bombardiranje Londona tijekom blitza Kupola katedrale sv. Pavla u Londonu, vidljiva kroz dim koji su generirale njemačke zapaljive bombe, 29. prosinca 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA



Blitz

Blitz karta oštećenja bombama u Londonu tijekom Blitza. Encyclopædia Britannica, Inc.



Događaji iz Drugog svjetskog rata keyboard_arrow_left zadana slika Evakuacija iz Dunkirka Blitz Kampanje za sjevernu Afriku Francuska, Bitka kod; Vichy Francuska Njemačko bombardiranje Londona tijekom Blitza Njemački vojnici tijekom operacije Barbarossa Opsada Lenjingrada Napad Pearl Harbora Otok Wake Američke trupe napredovale su na Tarawi, Gilbertovi otoci, 1943. godine Bataan Death March Bitka kod Midwaya Karta istočne Nove Gvineje iz 10. izdanja Encyclopædia Britannica, c. 1902. Staljingrad, Bitka kod Ustanak u varšavskom getu zadana slika Normandijska invazija Varšavski ustanak Cowra, Novi Južni Wales, Australija Bitka kod zaljeva Leyte Bitka na izbočenju Jaltska konferencija Svjetski rat: otok Corregidor Bitka kod Iwo Jime James H. Doolittle. zadana slika atomsko bombardiranje Hirošime Evo razaranja koje je Treći Reich počinio u Drugom svjetskom ratutipkovnica_strelica_desno

Bitka za Britaniju

Pogledajte kako predsjednik Roosevelt iznosi svoje četiri slobode i saznajte kako je Britanija pobijedila Njemačku

Evo razaranja koje je Treći Reich počinio u Bitci za Britaniju u Drugom svjetskom ratu Počevši od lipnja 1940. i nastavljajući se do sljedeće godine, bitka za Britaniju vodila se u zraku i izdržala na zemlji. Iz Drugi svjetski rat: trijumf osi (1963.), dokumentarni film Encyclopædia Britannica Educational Corporation. Encyclopædia Britannica, Inc. Pogledajte sve videozapise za ovaj članak

Predajom Francuske u lipnju 1940., jedini preostali neprijatelj Njemačke ležao je preko La Manchea. 16. srpnja 1940. Hitler je izdao direktivu kojom je naredio pripremu i, ako je potrebno, izvršenje operacije Morski lav, amfibijske invazije na Veliku Britaniju. Budući da je moćna britanska kraljevska mornarica kontrolirala površinske prilaze u Kanalu i Sjevernom moru, Luftwaffe je pao da uspostavi dominaciju nebom iznad zone bitke. Na kolovoz 2, zapovjednik Luftwaffea Hermann Göring izdao je svoju direktivu o Danu orlova, utvrđujući plan napada u kojem je nekoliko snažnih udaraca iz zraka trebalo uništiti britansku zračnu silu i tako otvoriti put invaziji.



Supermarine Spitfire

Pogledajte kako predsjednik Roosevelt iznosi svoje četiri slobode i saznajte kako je Britanija pobijedila njemački Luftwaffe Kraljevsko ratno zrakoplovstvo odbijajući se od njemačkih bombardera tijekom bitke za Britaniju u ljeto 1940. Encyclopædia Britannica, Inc. Pogledajte sve videozapise za ovaj članak

Pobjeda Luftwaffea u Bitka za Britaniju doista bi izložio Veliku Britaniju invaziji i okupaciji. Pobjeda borbenog zapovjedništva Kraljevskog ratnog zrakoplovstva (RAF-a) blokirala je tu mogućnost i zapravo stvorila uvjete za opstanak Britanije i konačno uništavanje Treći Reich . Naporima Zapovjedništva boraca uvelike je pomogao nedostatak bilo kakvog dosljednog plana djelovanja Nijemaca. Ponekad su pokušavali uspostaviti blokadu uništavajući brodske i lučke objekte, ponekad su izravno napadali kopnene instalacije Zapovjedništva boraca, ponekad su ciljali tvornice zrakoplova, a ponekad su pokušavali angažirati Zapovjedništvo boraca na nebu.

Britanci su, s druge strane, bili izuzetno dobro pripremljeni za vrstu bitke u kojoj su se sada našli. Njihova Chain Home rano upozorenje radar , najnapredniji sustav na svijetu, dao je odgovarajuću obavijest Zapovjedništvu boraca gdje i kada usmjeravati svoje snage, a Luftwaffe nikada nije zajednički nastojao da ga neutralizira. RAF-ov Spitfire bio je vrhunski borac i Nijemcima nije uvijek bilo lako razlikovati ga od nešto manje pokretnih, ali puno brojnijih uragana. Oba su aviona brzo dokazala svoju sposobnost protiv njemačkih bombardera, a najbolji njemački lovac, Bf 109 , bila je ograničena upotreba kao pratnja zbog relativno kratkog operativnog dometa. Britanci su se tako borili s prednošću vrhunske opreme i nepodijeljenim ciljem protiv neprijatelja s nedosljednim ciljevima.



Uragan Hawker; Kraljevsko zrakoplovstvo

Supermarine Spitfire Supermarine Spitfire, britanski premijerni borbeni zrakoplov od 1938. do Drugog svjetskog rata. Kvadrant / Let

Blitz

Uragan Hawker; Britanski uragan kraljevskih zračnih snaga Hawker leti na zrakoplovnoj izložbi u Dunsfoldu, Surrey, Engleska. Tim Felce (CC BY-SA 2.0)

Ipak, velikom težinom brojeva, Nijemci su bili na rubu pobjede krajem kolovoza 1940. Luftwaffe je izgubio više od 600 zrakoplova i, iako je RAF izgubio manje od upola manje, bitka je polagala britanske lovce i iskusni piloti prevelikom brzinom. Umjesto da pritisne svoju prednost, Hitler je naglo promijenio strategiju. Krajem kolovoza Nijemci su bacili neke bombe, očito slučajno, na civilna područja u Londonu. Britanci su uzvratili pokrenuvši bombaški napad na Berlin. Göring je inzistirao da je takav napad nemoguć, zbog gradskog napada strahovit mreža protuzračne obrane. Racija je toliko razbjesnila Hitlera da je naredio Luftwaffeu da napad s mjesta RAF-a prebaci u London i druge gradove.



Priprema

Britanska vlada je predvidjela zračne napade na svoja središta stanovništva i predvidjela je katastrofalne žrtve. Teroristički bombaški napad Luftwaffea na španjolski grad Guernica (26. travnja 1937.) tijekom španjolskog građanskog rata usmrtio je stotine civila i uništio veći dio grada. 1. rujna 1939., dan kada je započeo Drugi svjetski rat invazijom Njemačke na Poljsku, britanska vlada provodi masivan plan evakuacije. Tijekom tri dana oko 1,5 milijuna civila - pretežna većina od toga djece - prevezeno je iz urbanih centara u ruralna područja za koja se vjerovalo da su sigurna. Masovno preseljenje, nazvano operacija Pied Piper, bila je najveća unutarnja migracija u britanskoj povijesti.

Blitz

Blitz djeca koja su se vlakom prevozila iz Londona u ruralno područje kako bi ih zaštitila od bombaških napada tijekom Drugog svjetskog rata. Central Press / Arhiva Hulton / Getty Images



Vlasti su brzo provele planove za zaštitu Londončana od bombi i smještaj onih koji su ostali bez domova zbog napada. Nacionalna vlada također je osigurala sredstva lokalnim općinama za izgradnju javnih skloništa za zračne napade. Odjel za mjere opreza pri zračnom napadu (A.R.P.) podijelio je kućanstvima više od dva milijuna skloništa Anderson (nazvano po Sir Johnu Andersonu, šefu ARP-a). Ova skloništa, izrađena od valovitog čelika, bila su dizajnirana za ukopavanje u vrt, a zatim prekrivanje prljavštinom. Iako su skloništa Anderson pružala dobru zaštitu od ulomaka bombi i krhotina, bila su hladna i vlažna te općenito neprikladna za duže zadržavanje. Budući da su podrumi, logično odredište u slučaju zračnog napada, u Britaniji bili relativna rijetkost, A.R.P. osmislio sklonište Morrison (nazvano po ministru unutarnjih poslova Herbertu Stanleyju Morrisonu) kao alternativa u sklonište Anderson. Ova vrsta skloništa - u osnovi niskog čeličnog kaveza dovoljno velikog da sadrži dvije odrasle osobe i dvoje male djece - bila je dizajnirana za postavljanje u zatvorenom prostoru i mogla bi poslužiti kao utočište ako se zgrada počne urušavati.

Blitz

britanski civili Blitz koji su podizali skloništa Anderson u svojim vrtovima prije Blitza, c. 1939. Keystone / Hulton Archive / Getty Images



Blitz

Blitz Woman zalijevajući cvijeće koje raste iznad svog skloništa Anderson u četvrti Clapham u južnom Londonu, u Engleskoj, tijekom Drugog svjetskog rata. Fox Photos / Arhiva Hulton / Getty Images

Tijekom prve godine rata u Londonu su vladali zakulisni uvjeti. Unatoč zatamnjenju, sveprisutna skloništa i vreće s pijeskom, vidljivi učinci masovne evakuacije, prisutnost A.R.P. redari i pripadnici domobranskih bušenja u parkovima, život je tekao uobičajeno. Zima 1939.-40. Bila je teška, ali ljeto ugodno i u slobodno vrijeme Londonci su se bacali po parkovima ili radili u svojim vrtovima. Otvoreno je nekoliko kazališta i mnoga kina, a bilo je čak i nekoliko sportskih događaja. Osim jedne ili dvije lažne uzbune u prvim danima rata, u Londonu nije zavijala nijedna sirena sve do 25. lipnja. Osjećaj relativne smirenosti naglo je srušen u prvom tjednu rujna 1940., kada je rat ozbiljno došao u London.



Bitka za Britaniju; Blitz

pripadnici Blitza iz londonske pomoćne vatrogasne službe koji provode ratnu vježbu, 1939. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Pogledajte film London Can Take It!, Film koji dokumentira duh Londončana tijekom Blitza

Bitka za Britaniju; the Blitz A spotter zrakoplova koji skenira nebo iznad Londona, c. 1940. Zbirka biroa New Times Paris / USIA / NARA

Napadi

Blitz

Gledati London to može podnijeti! , film koji dokumentira duh Londončana tijekom Blitza London to može podnijeti! , dokumentarni počast izdržljivosti Londončana tijekom Blitza, koji je ispričao američki ratni dopisnik Quentin Reynolds, a sponzoriralo britansko Ministarstvo informacija, objavljen u listopadu 1940. Public Domain Pogledajte sve videozapise za ovaj članak

Blitz je započeo oko 4:00 popodne, 7. rujna 1940., kada su se iznad Londona pojavili njemački zrakoplovi. Dva su sata 348 njemačkih bombardera i 617 lovaca gađali grad, bacajući eksplozivne bombe kao i palikuća uređaji. Kasnije, vođeni bijesnim požarima izazvanim prvim napadom, druga skupina zrakoplova započela je još jedan napad koji je trajao do 4:30 sljedećeg jutra. U samo ovih nekoliko sati ubijeno je 430, a teško ranjeno 1600 osoba. Prvi dan Blitza pamti se kao Crna subota.

Blitz

Blitz Smoke koji se dizao iz londonskih Docklandsa nakon prvog masovnog zračnog napada na britanski glavni grad, 7. rujna 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Počevši od Crne subote, London je napadnut 57 uzastopnih noći. Između Crne subote i 2. prosinca nije bilo 24-satnog razdoblja bez barem jednog upozorenja - kako su se alarmi počeli nazivati ​​- i općenito daleko više. U tri odvojena navrata registrirano je devet, a od početka Blitza do 30. studenog bilo je više od 350 upozorenja. Noći 3. i 28. studenoga bile su jedine prilike tijekom ovog razdoblja u kojima londonski mir nisu narušili sirena ili bomba. Nakon prvog tjedna rujna, iako su se noćna bombardiranja u velikim razmjerima nastavila, veliki masovni napadi po danu, koji su se Luftwaffeu pokazali toliko skupima tijekom Bitke za Britaniju, zamijenili su manje stranke koje su dolazile uzastopnim valovima. Povremeno bi snage koje se sastoje od čak 300 do 400 zrakoplova dnevno prelazile obalu i razdvajale se u male skupine, a nekoliko zrakoplova uspjelo bi prodrijeti u vanjsku obranu Londona.

Blitz

Blitz vatrogasci na poslu u bombaški oštećenoj ulici u Londonu nakon racije u subotu navečer 1941. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Tvrtka A.R.P. krenuli u akciju, a Londonci, zadržavajući posao, posao i učinkovitost njihovog grada, prikazani izvanredno čvrstina . Tijekom cijelog razdoblja, iako je gradsko poslovanje bilo poremećeno na načine koji su ponekad bili ozbiljni, nijedna osnovna usluga nije bila više nego privremeno narušena. Nije napravljen značajan rez u potrebnim socijalnim službama, javnim i privatnim prostorijama , osim kad su nepopravljivo oštećeni, popravljeni su što je brže moguće. U mnogim se slučajevima svakodnevni život grada mogao nastaviti sa zakašnjenjem od samo nekoliko sati.

Prepadi na London prvenstveno su bili usmjereni na Docklands područje East Enda. Ovo središte industrije i trgovine predstavljalo je legitiman vojni cilj za Nijemce, a na. je bačeno oko 25 000 bombi Londonska luka sama. Međutim, Docklands je također bio gusto naseljeno i osiromašeno područje u kojem su tisuće radničkih Londonaca živjele u oronulim stanovima. Prepadi su naštetili britanskoj ratnoj proizvodnji, ali ubili su i brojne civile, a mnoge druge ostavili bez domova. Dobrotvorni fond za pomoć stanovnicima Londona otvoren je 10. rujna. Doprinosi su pristizali iz svih dijelova svijeta u tolikoj mjeri da je njegov opseg 28. listopada proširen na cijelu Ujedinjenu Kraljevinu i Sjevernu Irsku. Sredinom prosinca dosegao je gotovo 1.700.000 GBP (prilagođeno inflaciji, to je ekvivalent od otprilike 100 milijuna £ u 2020.).

Blitz

Blitz djeca koja sjede ispred bombi oštećenih ostataka svog doma u predgrađu Londona, 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Moderan popis bombi je pokušao odrediti mjesto svake bombe bačene na London tijekom Blitza, a vizualizacija tih podataka jasno pokazuje koliko je Luftwaffe temeljito zasitio grad. Šteta od zračnog napada bila je široko rasprostranjena; bombardirane su bolnice, klubovi, crkve, muzeji, stambene i trgovačke ulice, hoteli, javne kuće, kazališta, škole, spomenici, novinski uredi, veleposlanstva i londonski zoološki vrt. Dok su neka siromašnija i gužva prigradska područja teško patila, dvorci Mayfair, luksuzni stanovi Kensington i Buckinghamska palača sam - koji je bombardiran četiri odvojena puta - prošao je malo bolje. Iako su žrtve bile velike, niti u jednom trenutku nisu se približile procjenama iznesenim prije rata, a iskorišten je samo dio raspoloživih kapaciteta bolnice i hitne pomoći.

Blitz

Blitz Station i vozna sredstva koja pripadaju London Necropolis Railway, privatnom pogrebnom vlaku u središnjem Londonu, uništena u bombaškom napadu tijekom Blitza, travnja 1941. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Autor Lawrence H. Dawson detaljno je opisao štetu na povijesnim zgradama Londona za 1941. godinu Knjiga godine Britannica :

Sljedeći skraćeni popis identificira neka poznatija mjesta u unutrašnjosti Londona koja su oštećena neprijateljskim djelovanjem. Neki su totalni gubitak; drugi su već u popravku s malo vanjskih znakova pretrpljene štete: osim Buckinghamske palače, čija je kapela srušena, i Guildhall (šest stoljeća staro središte građanskih ceremonija Londona i velike arhitektonske ljepote), koja je uništena vatrom , Palača Kensington (londonski dom grofa Athlonea, generalnog guvernera Kanade i rodno mjesto kraljice Marije i kraljice Pobjeda ), banketna dvorana palače Eltham (datira iz King Ivan Doba i dugo kraljevska rezidencija), palača Lambeth (nadbiskup Canterburyja) i kuća Holland (poznata po domaćoj arhitekturi iz 17. stoljeća, svojim političkim udruženjima i umjetničkom blagu), pretrpjeli su posljednje teško. Od crkava, osim toga Katedrala sv. Pavla , gdje je jedno vrijeme bilo pet neeksplodiranih bombi u neposrednoj blizini i čiji je krov probio drugi koji je eksplodirao i razbio fragment visokog oltara, oštećeni su Westminsterska opatija, Westminster svete Margarete, katedrala Southwark; petnaest crkava Wren (uključujući svete nevjeste, flotu sv.; židovstvo sv. Lovre; sv. Magnus mučenik; sv. Marija na brdu; sv. Dunstan na istoku; sv. Klement [Eastcheap] i sv. Jakov, Piccadilly). St. Giles, Cripplegate i St. Mary Wolnooth, također u gradu, oštećeni su, dok je nizozemska crkva u Austin Friars, koja datira iz 14. stoljeća i pokriva veće područje od bilo koje crkve u gradu Londonu, St. samo izuzev, bio je potpuno uništen. Islingtonska župna crkva, obnovljena Gospa od pobjeda (Kensington), francuska crkva uz trg Leicester, St. Ane, Soho (poznat po svojoj glazbi), All Souls ', mjesto Langham i Christ Church na cesti Westminster Bridge (čiji toranj - nažalost spašen - prisjeća se predsjednika Lincoln Ukidanje ropstva), bili su među velikim brojem drugih. Pogođeno je preko 20 bolnica, među kojima su London (mnogo puta), St. Thomas, St. Bartholomew i dječja bolnica u ulici Great Ormond st., Kao i bolnica Chelsea, dom za ostarjele i invalide, izgrađen od strane Wren. Poznata mjesta oštećena su Westminsterska palača i Westminsterska dvorana, Županijska dvorana, Ured za javne evidencije, Sudovi, Hram i knjižnica Unutarnji hram; Somerset kuća, kuća Burlington, londonski toranj, zvjezdarnica Greenwich, Hogarth-ova kuća; klubovi Carlton, Reform, American, Savage, Arts i Orleans; Kraljevski koledž kirurga, Sveučilišni fakultet i njezina knjižnica, dvorana stacionara, Y.M.C.A. sjedište, dvorana Toynbee i St. Dunstan’s; američko, španjolsko, japansko i peruansko veleposlanstvo i zgrade novina Times, Associated Pressa iz Amerike i National City banke u New Yorku; središnji teren u Wimbledonu, Stadion Wembley , Prsten (Blackfriars); Drury Lane, kazališta Queen's i Saville; Truli red, šetnja Lambethom, arkada Burlington i Madame Tussaud's.

Nijemci su proširili Blitz na druge gradove u studenom 1940. Najteže bombardirani gradovi izvan Londona bili su Liverpool i Birmingham . Uključeni su i drugi ciljevi Sheffield , Manchester , Coventry i Southampton. Napad na Coventry bio je posebno destruktivan. 14. studenog 1940. godine njemačke snage od više od 500 bombardera uništile su veći dio starog gradskog središta i ubile više od 550 ljudi. Razaranje je bilo toliko veliko da su Nijemci skovali novi glagol, coventrate, kako bi ga opisali. Početkom 1941. Nijemci su pokrenuli novi val napada, ovaj put usredotočivši se na luke. Napadi između veljače i svibnja razbili su Plymouth u Portsmouthu, Bristol , Newcastle upon Tyne i Hull u Engleskoj; Swansea u Walesu; Belfast u Sjevernoj Irskoj; i Clydeside u Škotskoj.

Blitz

Blitz People koji su šetali usred porušenih zgrada u Broadgateu, u središtu grada Coventryja u Engleskoj, za vrijeme Drugog svjetskog rata, studenoga 1940. Keystone / Hulton Archive / Getty Images

Noćni prepadi na London nastavili su se i 1941., a 10. - 11. siječnja zabilježeni su izuzetno teški napadi; Mansion House (rezidencija lordovog gradonačelnika Londona) i Engleska banka usko izbjegavajući uništavanje kad je bomba pala izravno između njih, stvarajući gigantski krater. Nakon kratkog zatišja, Luftwaffe se vratio na snagu 17. veljače. Bačeno je na stotine zapaljivih i mnogih eksplozivnih bombi, nanijevši malu materijalnu štetu, ali uzrokujući mnogo žrtava. Još jedan napad velikih razmjera uslijedio je 19. ožujka, kada su stotine kuća i trgovina, mnoge crkve, šest bolnica i druge javne zgrade uništene ili ozbiljno oštećene. Uslijedio je kratak predah, sve dok široka serija noćnih napada 7. travnja nije uključila neke ciljeve na području Londona. 16. travnja napad još žešći i više neselektivan nego one prethodne jeseni počele su u 9:00p.mi nastavljeno do 5:00 sljedećeg jutra; Vjerovalo se da je 500 zrakoplova preletjelo u neprekidnim valovima, kišeći oko 450 tona bombi po cijelom gradu. Ubijeno je više od 1.000 ljudi, a šteta je bila raširenija nego ikad ranije. Tri noći kasnije (19.-20. Travnja) London je ponovno bio podvrgnut sedmerosatnoj raciji, a gubitak života bio je značajan, posebno među vatrogascima i pripadnicima A.R.P. radnici.

Blitz

Blitz ruševne zgrade u Londonu nakon što su vatrene bombe i eksplozivi kišili na glavni grad, travnja 1941. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Londončani su uživali u tri tjedna nelagodnog mira do 10. do 11. svibnja, noći punog mjeseca, kada je Luftwaffe pokrenuo najintenzivniju raciju Blitza. London je izgledao zapaljen od pristaništa Westminstera, nanesena je velika šteta, a stradalih je bilo puno. Više od 500 njemačkih zrakoplova bacilo je više od 700 tona bombi po cijelom gradu, usmrtivši gotovo 1500 ljudi i uništivši 11 000 domova. The Donji dom , Westminsterska opatija i Britanski muzej su teško oštećeni, a Hram je gotovo u potpunosti uništen. Drugdje na nebu nad Britanijom, nacistički dužnosnik Rudolph Hess izabrao iste večeri padobranom u Škotsku na donkihotski i potpuno neovlaštene mirovne misije. Iako je kasnije bilo 1941. godine relativno malo napada, najznačajniji 27. srpnja, napad od 10. do 11. svibnja označio je zaključak Blitza.

Odgovor

Kada je Blitz počeo, vlada je primijenila zatamnjenje pokušavajući otežati ciljanje njemačkim noćnim bombarderima. Ulična svjetla, svjetla za automobile i osvijetljena znakovi su bili isključeni. Ljudi su na prozore vješali crne zavjese tako da se van njihovih kuća nije vidjelo svjetlo. Kad je bombaški napad bio neizbježna , aktivirane su zračne bombe kako bi se oglasilo upozorenje. Na početku Blitza britanski su se topnici borili za nanošenje značajne štete njemačkim bombarderima, ali kasniji razvoj radarskog vođenja uvelike je poboljšao učinkovitost i protuzračnog topništva i reflektora.

Blitz

britanski radarski upravljani reflektor Blitz, koji se koristio za protuzračnu obranu tijekom Drugog svjetskog rata. Encyclopædia Britannica, Inc.

Još jedna obrambena mjera koju su primijenili Britanci bila je baraž baloni - veliki baloni bez posade ovalnog oblika sa stabilizirajućim repnim perajama - instalirani u i oko glavnih ciljnih područja. Ovi baloni, od kojih su najveći bili dugi oko 18 metara, u osnovi su bili alat za uskraćivanje zračnog prostora. Spriječili su zrakoplove niskog leta da se približe svojim ciljevima na optimalnim visinama i kutovima napada. Što su njemački zrakoplovi morali više letjeti kako bi izbjegli balone, to su bili manje precizni kada su bacali svoje bombe. Iako su sami baloni očito odvraćali, na zemlju su ih bili usidreni čeličnim vezicama koje su bile dovoljno jake da oštete ili unište bilo koji zrakoplov koji je uletio u njih. Preko 100 njemačkih zrakoplova uspostavilo je kontakt s baražnim balonskim kabelima tijekom Blitza, a dvije trećine njih se srušilo ili prisilno sletjelo na britansko tlo.

Blitz

zemaljska posada Blitz-ovog pomoćnog zrakoplovstva (WAAF) koja veže baražni balon, 1941. H.F. Davis - Topična tiskovna agencija / Arhiva Hulton / Getty Images

Tražeći zaklon

Početni ljudski trošak Blitza bio je niži nego što je vlada očekivala, ali razina uništenja premašila je vladine teške prognoze. Vrlo rano u njemačkoj bombaškoj kampanji postalo je jasno da su pripreme - koliko god opsežne izgledale da su bile - neadekvatne. Mnoga površinska skloništa koja su izgradile lokalne vlasti bila su krhka i pružala su malu zaštitu od bombi, pada ruševina i vatre. Uz to, jednostavno nije bilo dovoljno mjesta za sve kojima je trebalo sklonište u jednom od najvećih i najgušće naseljenih gradova na svijetu. U istraživanju korištenja skloništa utvrđeno je da ih je, iako su javna skloništa bila potpuno zauzeta svake noći, koristilo samo 9 posto Londončana. Oko 27 posto Londončana koristilo je privatna skloništa, poput skloništa Anderson, dok je preostalih 64 posto provodilo večeri na dužnosti u nekoj grani civilne obrane ili je ostalo u vlastitim domovima.

Blitz

Londonci raseljeni blitzom čitajući obavijest o evakuaciji na području Docklandsa na East Endu, rujan 1940., tijekom Drugog svjetskog rata. William Vanderson - Fox Photos / Arhiva Hulton / Getty Images

U prvim danima Blitza, tragični incident na East Endu potaknuo je bijes javnosti zbog vladine politike skloništa. Nakon što je bombardiranje počelo 7. rujna, lokalne vlasti pozvale su raseljene ljude da se sklone u školu South Hallsville. Onima koji su utočište potražili u školi rečeno je da će ih brzo premjestiti u sigurnije područje, ali evakuacija je odgođena. 10. rujna 1940. školu je sravnila njemačka bomba, a ljudi zbijeni u podrumu ubijeni su ili zarobljeni u ruševinama. Vlada je objavila da je umrlo 77 ljudi, ali godinama su lokalni stanovnici inzistirali da je cestarina mnogo veća. Izmijenjene procjene izrađene desetljećima kasnije pokazale su da je u bombaškom napadu ubijeno blizu 600 muškaraca, žena i djece. Vjeruje se da je ratna vlada prikrila broj poginulih zbog zabrinutosti zbog učinka koji bi imala na moral javnosti.

Blitz; Bitka za Britaniju

radnici Blitz Rescuea pretražujući ruševine škole South Hallsville u Londonu u Engleskoj nakon što je školu 10. rujna 1940. pogodila njemačka bomba. Eddie Worth - AP / Shutterstock.com

Katastrofa u školi South Hallsville potaknula je Londončane, posebno stanovnike East Enda, da po potrebi pronađu sigurnija skloništa. Nekoliko dana kasnije grupa Istočnih Endera zauzela je sklonište u luksuznom hotelu Savoy, a mnogi drugi počeli su se sklanjati u gradske podzemne željezničke stanice ili stanice podzemne željeznice. Ovu su opciju zabranile gradske vlasti, plašeći se da će se ljudi, kad počnu spavati u podzemnim postajama, nevoljko vratiti na površinu i nastaviti svakodnevni život. Kako je sve više ljudi počelo spavati na peronima, vlada je popustila i osigurala krevete na kat i kupaonice za podzemlje zajednice . Korištenje sustava cijevi kao skloništa spasilo je tisuće života, a slike Londončana stisnute u podzemnim postajama postale bi neizbrisiva slika britanskog života tijekom Drugog svjetskog rata.

Blitz: Mickey

Blitz; Bitka za Britaniju Londonci koji su se sklonili od njemačkih zračnih napada u podzemnoj stanici, c. 1940. Zbirka biroa New Times Paris / USIA / NARA

Nezadovoljstvo javnim skloništima dovelo je i do još jednog značajnog razvoja događaja na East Endu - Mickey's Shelter. Nakon što je njegov posao s optikom uništen bombom, Mickey Davies vodio je napor da organizira sklonište Spitalfield. Čak 5000 ljudi spakiralo se u ovu mrežu podzemnih tunela, koja je bila opasno pretrpana, prljava i mračna. Vođeni Daviesom, ljudi skloništa stvorili su ad hoc vladu i uspostavili niz pravila. Davies je također osnovao medicinske stanice i nagovorio medicinsko osoblje koje nije radilo na liječenju bolesnih i ranjenih. Uspjeh Mickeyevog skloništa bio je još jedan čimbenik koji je poticao vladu na poboljšanje postojećih dubokih skloništa i na stvaranje novih.

Blitz

Blitz: Mickeyjevo sklonište Mickey Davies (stoji u središtu) nazočan sastanku odbora u skloništu Spitalfield, na istočnom kraju Londona, u Engleskoj, tijekom Drugog svjetskog rata. Bert Hardy - Picture Post / Arhiva Hulton / Getty Images

Učinak i naslijeđe

Blitz je bio porazan za stanovnike Londona i drugih gradova. U osam mjeseci napada ubijeno je oko 43.000 civila. To je iznosilo gotovo polovicu ukupne britanske smrti civila za čitav rat. Jedan od svakih šest Londončana u nekom je trenutku tijekom Blitza ostao bez krova nad glavom, a najmanje 1,1 milijun kuća i stanova oštećeno je ili uništeno. Ipak, usprkos svim nedaćama koje je prouzročila, Nijemci su se pokazali kampanjom kao strateška pogreška. Hitlerova namjera bila je slomiti moral britanskog naroda kako bi oni vršili pritisak na svoju vladu da se preda. Moral je trpio usred smrti i razaranja, ali bilo je malo poziva na predaju. Izraz 'Posao kao i obično', napisan kredom na prekrivenim izlozima, predstavlja britansku odlučnost da ostanu mirni i nastave što su bolje mogli.

Blitz

Blitz Londonska brijačnica koja je izgubila prozore u bombardiranju tijekom Blitza, 21. studenog 1940. Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

gdje je rođena supruga donalda Trumpa

Iz čisto vojne perspektive, Blitz je u potpunosti kontraproduktivno imao glavnu svrhu njemačke zračne ofenzive - da dominira nebom prije invazije na Englesku. Sredinom rujna 1940. RAF je dobio bitku za Britaniju, a invazija je odgođena na neodređeno vrijeme. Samo zračna snaga nije uspjela izbaciti Ujedinjeno Kraljevstvo iz rata. 11. svibnja 1941. Hitler je otkazao Blitz dok je preusmjeravao snage na istok protiv Sovjetskog Saveza .

Blitz Ruševine bombardiranih domova ujutro nakon racije u Liverpoolu u Engleskoj, tijekom Drugog svjetskog rata. Keystone / Hultonova arhiva / Getty Images