Računalna mreža

Računalna mreža , dva ili više računala koja su međusobno povezana u svrhu elektroničke komunikacije podataka. Osim fizičkog povezivanja računala i komunikacijskih uređaja, mrežni sustav služi i važnoj funkciji uspostavljanja kohezivni arhitektura koji omogućuje raznim vrstama opreme za prijenos informacija na gotovo besprijekoran način. Dvije su popularne arhitekture ISO interkonekcija otvorenih sustava (OSI) i IBM-ove Arhitektura mrežne mreže (SNA).

Dvije osnovne vrste mreža su lokalne mreže (LAN-ovi) i širokopojasne mreže (WAN-ovi). LAN-ovi povezuju računala i periferne uređaje u ograničenom fizičkom području, poput poslovnog ureda, laboratorija ili kampusa, putem veza (žica, Ethernet kabeli, optička vlakna, Wi-Fi) koji brzo prenose podatke. Tipični LAN sastoji se od dva ili više osobna računala , pisači i uređaji za pohranu diska velikog kapaciteta koji se nazivaju poslužitelji datoteka, a koji omogućuju svakom računalu na mreži pristup zajedničkom skupu datoteka. LAN operacijski sustav softver , koji interpretira unos i upućuje umrežene uređaje, omogućava korisnicima međusobnu komunikaciju; dijeliti pisače i opremu za pohranu; te istodobno pristupiti centralno smještenim procesorima, podacima ili programima (skupovima uputa). Korisnici LAN-a također mogu pristupiti drugim LAN-ovima ili dodirnuti WAN-ove. LAN-ovi sa sličnom arhitekturom povezani su mostovima koji djeluju kao prijenosne točke. LAN-ovi s različitim arhitekturama povezani su pristupnicima koji pretvaraju podatke dok prolaze između sustava.



WAN-ovi povezuju računala i manje mreže s većim mrežama na većim geografskim područjima, uključujući različite kontinente. Računala mogu povezati kabelima, optičkim vlaknima ili satelitima, ali njihovi korisnici mrežama obično pristupaju putem modema (uređaja koji omogućuje računalima komunikaciju putem telefonskih linija). Najveći WAN je Internet, skup mreža i pristupnih vrata koji povezuju milijarde korisnika računala na svim kontinentima.