Kontrolna skupina

Kontrolna skupina , standard s kojim se uspoređuju u eksperimentu. Mnogi eksperimenti osmišljeni su tako da uključuju kontrolnu skupinu i jednu ili više eksperimentalnih skupina; u stvari, neki učenjaci rezerviraju taj termin eksperiment za nacrte studija koji uključuju kontrolnu skupinu. U idealnom slučaju, kontrolna skupina i eksperimentalne skupine su u svakom pogledu identične, osim što su eksperimentalne skupine podvrgnute tretmanima ili intervencijama za koje se vjeruje da imaju učinak na ishod od interesa, dok kontrolna skupina nije. Uključivanje kontrolne skupine uvelike jača sposobnost istraživača da donose zaključke iz studije. Doista, samo u prisutnosti kontrolne skupine istraživač može utvrditi ima li liječenje koje se ispituje uistinu značajan učinak na eksperimentalnu skupinu i mogućnost stvaranja pogrešno zaključak se smanjuje. Vidi također znanstvena metoda .

koji elektromagnetski val ima najkraću valnu duljinu

Tipična uporaba kontrolne skupine je u eksperimentu u kojem je učinak tretmana nepoznat, a za mjerenje učinka liječenja koriste se usporedbe između kontrolne skupine i eksperimentalne skupine. Na primjer, u farmaceutskoj studiji za utvrđivanje učinkovitosti novog lijeka na liječenje migrene, eksperimentalnoj skupini će se primijeniti novi lijek, a kontrolnoj skupini placebo (lijek koji je inertan ili se pretpostavlja da ima bez efekta). Zatim se svakoj skupini daje isti upitnik i traži da ocijeni učinkovitost lijeka u ublažavanju simptoma. Ako je novi lijek učinkovit, očekuje se da će eksperimentalna skupina imati značajno bolji odgovor na njega od kontrolne skupine. Drugi mogući dizajn je uključivanje nekoliko eksperimentalnih skupina, od kojih se svakoj daje različita doza novog lijeka, plus jedna kontrolna skupina. U ovom dizajnu analitičar će usporediti rezultate svake eksperimentalne skupine s kontrolnom skupinom. Ova vrsta eksperimenta omogućuje istraživaču da utvrdi ne samo je li lijek učinkovit već i učinkovitost različitih doza. U nedostatku kontrolne skupine, sposobnost istraživača da donosi zaključke o novom lijeku uvelike je oslabljena, zbog placebo učinka i drugih prijetnji valjanosti. Usporedbe između eksperimentalnih skupina s različitim dozama mogu se napraviti bez uključivanja kontrolne skupine, ali ne postoji način da se zna je li bilo koja doza novog lijeka više ili manje učinkovita od placeba.



Važno je da svaki aspekt eksperimentalnog okoliš biti što sličniji za sve subjekte u eksperimentu. Ako su uvjeti različiti za eksperimentalnu i kontrolnu skupinu, nemoguće je znati jesu li razlike među skupinama zapravo posljedica razlike u tretmanima ili razlike u okolini. Na primjer, u novoj studiji o lijekovima protiv migrene bio bi loš dizajn studije davanje upitnika eksperimentalnoj skupini u bolnica postavljanje dok se od kontrolne skupine traži da ga dovrši kod kuće. Takva bi studija mogla dovesti do zavaravajućeg zaključka, jer su razlike u odgovorima između eksperimentalne i kontrolne skupine mogle biti posljedica učinka lijeka ili uvjeti pod kojima su podaci prikupljeni. Na primjer, možda je eksperimentalna skupina dobila bolje upute ili je bila motiviranija boravkom u bolnici da daje točne odgovore od kontrolne skupine.



U nelaboratorijskim i nekliničkim eksperimentima, kao što su terenski eksperimenti u ekologiji ili ekonomiji, čak i dobro osmišljeni eksperimenti podliježu brojnim i složenim varijablama kojima se ne može uvijek upravljati u kontrolnoj skupini i eksperimentalnim skupinama. Randomizacija, u kojoj su pojedinci ili skupine pojedinaca nasumično dodijeljeni skupini za liječenje i kontrolu, važan je alat za uklanjanje pristranosti u odabiru i može pomoći u razdvajanju učinaka eksperimentalnog liječenja od ostalih zbunjujućih čimbenika. Važne su i odgovarajuće veličine uzoraka.

koliko je vojnika umrlo u Vijetnamu

Studijom kontrolne skupine može se upravljati na dva različita načina. U jedno slijepom istraživanju istraživač će znati je li određeni subjekt u kontrolnoj skupini, ali subjekt neće znati. U dvostruko slijepoj studiji, ni ispitanik ni istraživač neće znati koji tretman subjekt prima. U mnogim je slučajevima dvostruko slijepa studija poželjnija od pojedinačno slijepe studije, jer istraživač ne može nehotice utjecati na rezultate ili njihovu interpretaciju tretirajući kontrolnog subjekta drugačije od eksperimentalnog.