Gustav Kirchhoff

Gustav Kirchhoff , u cijelosti Gustav Robert Kirchhoff , (rođen 12. ožujka 1824., Königsberg, Prusija [sada Kalinjingrad, Rusija] - umro 17. listopada 1887, Berlin , Njemačka), njemački fizičar koji je s kemičarem Robertom Bunsenom čvrsto uspostavio teoriju analize spektra (tehnika za kemijska analiza analizom svjetlosti koju emitira zagrijani materijal), koju je Kirchhoff primijenio za određivanje sastav sunca.

1845. Kirchhoff je prvi put objavio Kirchhoffove zakone koji dopuštaju izračunavanje struja, napona i otpora električnih mreža. Proširujući teoriju njemačkog fizičara Georga Simona Ohma, generalizirao je jednadžbe koje opisuju protok struje na slučaj električnih vodiča u tri dimenzije. U daljnjim studijama pokazao je da struja prolazi kroz vodič brzinom svjetlosti.



1847. Kirchhoff je postao Privatni predavač (neplaćeni predavač) na Sveučilište u Berlinu i tri godine kasnije prihvatio mjesto izvanrednog profesora u fizika na Sveučilištu u Breslauu. 1854. imenovan je profesorom fizike na Sveučilište u Heidelbergu , gdje se udružio s Bunsenom i osnovao analizu spektra. Pokazali su da svaki element odaje karakterističnu obojenu svjetlost kada se zagrije do usijanja. Kad je ovo svjetlo odvojeno prizmom, ima uzorak pojedinačnih valnih duljina specifičnih za svaki element. Primjenjujući ovaj novi istraživački alat, otkrili su dva nova elementa, cezij (1860) i rubidij (1861).



Kirchhoff je otišao dalje primjenjujući analizu spektra za proučavanje sastava Sunca. Otkrio je da kada svjetlost prolazi kroz plin, on apsorbira one valne duljine koje bi emitirao ako bi se zagrijao. Ovim je principom objasnio brojne tamne crte (Fraunhoferove linije) u sunčevom spektru. To je otkriće označilo početak nove ere u astronomiji.

1875. Kirchhoff je imenovan za katedru matematičke fizike na Sveučilištu u Berlinu. Najznačajnija od njegovih objavljenih djela su Predavanja iz matematičke fizike (4 sv., 1876–94; Predavanja iz matematičke fizike) i Sabrani traktati (1882; dodatak, 1891; Sabrani eseji).