Međuzvjezdani medij

Međuzvjezdani medij , područje između zvijezda koje sadrži prostrane, difuzne oblake plinova i sitne krute čestice. Takva slabašan tvari u međuzvijezdanom medijumu mliječna staza sustav, u kojem se nalazi Zemlja, čini oko 5 posto ukupne mase Galaksije.

Pojedinosti Cygnusove petlje. Ova je maglica proizvod eksplozije supernove; u ovom je dijelu eksplozijski val naišao na područje gustog međuzvjezdanog plina stvarajući turbulenciju u valu i uzrokujući njegov sjaj. Slika je kompozicija od tri slike snimljene svemirskim teleskopom Hubble.

Pojedinosti Cygnusove petlje. Ova je maglica proizvod eksplozije supernove; u ovom je dijelu eksplozijski val naišao na područje gustog međuzvjezdanog plina stvarajući turbulenciju u valu i uzrokujući njegov sjaj. Slika je kompozicija od tri slike snimljene svemirskim teleskopom Hubble. Fotografija AURA / STScI / NASA / JPL (NASA-ina fotografija # STScI-PRC95-11)



Međuzvjezdani medij ispunjen je prvenstveno plinovitim vodikom. Otkrivena je i relativno značajna količina helija, zajedno s manjim postotkom takvih tvari kao što su kalcij, natrij , voda , amonijak i formaldehid . Velike količine čestica prašine nesigurne sastav su također prisutni. Uz to, primarne kozmičke zrake putuju međuzvjezdanim prostorom, a magnetska polja prolaze kroz velik dio regije.



U većini slučajeva međuzvjezdane tvari javljaju se u koncentracijama nalik oblaku, koje se ponekad dovoljno kondenziraju da tvore zvijezde. Te zvijezde zauzvrat neprestano gube masu, u nekim slučajevima malim erupcijama, a u drugima u katastrofalnim eksplozijama poznatim kao supernove. Tako se masa vraća natrag u međuzvjezdani medij, gdje se miješa s materijom koja još nije stvorila zvijezde. Ova cirkulacija međuzvjezdane tvari kroz zvijezde u velikoj mjeri određuje količinu težih elemenata u kozmičkim oblacima. Međuzvjezdana tvar u Galaksija Mliječni put nalazi se prvenstveno u vanjskim dijelovima sustava ( tj. takozvani spiralni krakovi), koji također sadrže velik broj mladih zvijezda i maglica. Ova je materija usko koncentrirana u ravnini, ravnoj regiji obično poznatoj kao galaktički disk.

Međuzvjezdani medij proučava se na nekoliko metoda. Do sredine 20. stoljeća, gotovo sve informacije dobivale su se analizom učinaka međuzvjezdane tvari na svjetlost udaljenih zvijezda uz pomoć optičkih teleskopa. Od ranih 1950-ih provodila su se mnoga istraživanja s radio teleskopima, koji astronomima omogućuju proučavanje i tumačenje radio valova koje emitiraju različiti sastavnice međuzvjezdane sredine. Na primjer, neutralno ( tj. neionizirani) atomi vodika apsorbiraju ili emitiraju vrlo male količine radio energije određene valne duljine - naime, 21 cm. Mjerenjem u ovoj točki i usporedbom s obližnjim valnim duljinama mogu se otkriti apsorbirajući ili zračeći oblaci vodika.



Optičke i radio emisije dale su velik dio informacija na međuzvjezdani medij. Posljednjih godina upotreba infracrvenih teleskopa na orbitalnim satelitskim zvjezdarnicama također je doprinijela poznavanju njegovih svojstava, posebno relativne brojnosti konstituirati elementi.