James Chadwick

James Chadwick , u cijelosti Sir James Chadwick , (rođen 20. listopada 1891., Manchester, Engleska - umro 24. srpnja 1974., Cambridge, Cambridgeshire), engleski fizičar koji je dobio Nobelovu nagradu za fiziku 1935. za otkriće neutron .

Chadwick se školovao na Sveučilištu u Manchesteru, gdje je radio pod Ernestom Rutherfordom i stekao titulu magisterij 1913. Zatim je studirao kod Hansa Geigera na Technische Hochschule, Berlin. Kada prvi svjetski rat izbio je, zatvoren je u logor za civile u Ruhlebenu. Tamo je proveo čitav rat, ali je uspio obaviti neki znanstveni rad.



Nakon završetka rata Chadwick se vratio u Englesku kako bi studirao kod Rutherforda na Sveučilištu Cambridge. Doktorirao je 1921., a 1923. imenovan je pomoćnikom ravnatelja za istraživanje u laboratoriju Cavendish u Cambridgeu. Tamo su on i Rutherford proučavali transmutaciju elemenata bombardirajući ih alfa česticama i istraživali prirodu atomske jezgre, identificirajući proton, jezgru atoma vodika, kao konstituirati jezgara ostalih atoma.



Nakon otkrića protona, fizičari su pretpostavili da u atomskoj jezgri vjerojatno postoje dodatne čestice. Elementi teži od vodika imali su veću atomsku masu od svojih atomski broj (broj protona). Teorije za dodatne čestice uključivale su dodatne protone čiji je naboj zaštićen elektronima u jezgri ili nepoznatom neutralnom česticom. Francuski su fizičari Frédéric i Irène Joliot-Curie 1932. bombardirali berilij alfa česticama i primijetili da je oslobođeno nepoznato zračenje koje je zauzvrat izbacivalo protone iz jezgri različitih tvari. Joliot-Curi su pretpostavili da je ovo zračenje gama-zrake. Chadwick je bio uvjeren da alfa čestice nemaju dovoljno energije za proizvodnju tako snažnih gama zraka. Sam je izveo eksperimente s bombardiranjem berilija i protumačio to zračenje kao sastavljeno od čestica mase približno jednake masi protona, ali bez električnog naboja - neutrona. To je otkriće pružilo novi alat za indukciju atoma raspadanje , budući da su neutroni, budući da su električno nenapunjeni, mogli neskriveno prodrijeti u atomsku jezgru i dovesti do toga da je novi model atomske jezgre sastavljen od protona i neutrona.

Godine 1935. Chadwick je imenovan za predsjednika fizika na Sveučilištu u Liverpoolu. 1940. Bio je član Odbora MAUD, koji je trebao procijeniti izvedivost atomska bomba . Odbor je 1941. zaključio da je memorandum Otta Frischa i Rudolfa Peierlsa iz 1940. točan i da je potrebna kritična masa od samo oko 10 kilograma urana -235. Chadwick je kasnije rekao da je shvatio da nuklearna bomba nije samo moguća, već je i neizbježna. Tada sam morao popiti tablete za spavanje. To je bio jedini lijek. Rezultati Odbora MAUD utjecali su na davanje poticaj američkom programu atomskih bombi. Postao je šef britanske delegacije za projekt Manhattan u Los Alamosu, Novi Meksiko , SAD, 1943. godine i formirao zatvor izvješće sa svojom glavom, general Leslie Groves.



Chadwick je viteškim redom postao 1945. Vratio se u Britaniju 1946. i postao britanski znanstveni savjetnik Povjerenstva za atomsku energiju Ujedinjenih naroda. Postao je gospodar Gonvillea i Caius koledža u Cambridgeu 1946. godine, a Copleyjevu medalju Kraljevskog društva primio je 1950. Umirovljen je 1958. godine.