Jan Pieterszoon Coen

Jan Pieterszoon Coen , (rođen 8. siječnja 1587, Hoorn, Holland [sada u Nizozemskoj] - umro 21. rujna 1629. u Bataviji, nizozemska Istočna Indija [danas Jakarta, Indon.]), glavni osnivač nizozemskog trgovačkog carstva u Istočnoj Indiji. Kao četvrti generalni guverner SRJ Nizozemska Istočna Indija , uspostavio je lanac utvrđenih postojanja u indonezijskom arhipelagu, raseljavajući Portugalce i sprečavajući prodor Engleza. Njegov san o ogromnom pomorskom carstvu koje se proteže od Japana do Indije nikada se nije ostvario, ali njegova energična uprava uspostavila je nizozemsku vladavinu u Indoneziji, gdje je ostala četiri stoljeća.

Karijera trgovca

Coen je odgojen u strogoj kalvinističkoj atmosferi. Trgovačko je obrazovanje stekao u flamanskoj tvrtki u Rim , a 1607. godine otplovio je u Indoneziju s flotom Pietera Verhoeffa kao pomoćni trgovac United East Company Company (neformalno nazvan Nizozemska East India Company), koju je dobio od nizozemske vlade ekskluzivan prava otpreme i trgovine na području od Rta dobre nade istočno do Južne Amerike. Tijekom ovog putovanja, Verhoeff i 50 njegovih ljudi ubijeni su tijekom pregovora s poglavarima otoka Banda. Po povratku u Holandiju 1610. godine, Coen je direktorima tvrtke predao važno izvješće o trgovinskim mogućnostima u Jugoistočna Azija . Kao rezultat ovog izvještaja, ponovno je poslan u inozemstvo, 1612. godine, s činom glavnog trgovca. U kolovoz 1613., nakon putovanja na Otoke začina (tj. Molučke otoke), imenovan je šefom mjesta tvrtke na Bantamu, na Javi, a u studenom 1614. postao je i generalnim direktorom trgovine tvrtke u Aziji.



Kao trgovac i kalvinist, Coen je bio uvjeren u nužnost strogog izvršavanja ugovora sklopljenih s azijskim vladarima. Često je pomagao indonezijskim prinčevima protiv njihovih autohtono suparnika ili protiv drugih europskih sila, a zauzvrat je dobio komercijalne monopole za tvrtku. Na taj su način Nizozemci, po cijenu teških vojnih i pomorskih ulaganja, postupno stekli kontrolu nad bogatom trgovinom začina na tom području. Između 1614. i 1618. Coen je osigurao a češanj monopol na Molučkim otocima i monopol na muškatnom oraščiću na otocima Banda. Kad se sultan Bantama oduprijeo njegovim pokušajima da kontrolira trgovinu paprom, Coen je svoje sjedište prebacio u Jacatru (današnju Jakartu) kako bi bio slobodniji u ostvarivanju svojih ciljeva. U listopadu 1617. dobio je vijest o imenovanju general-guvernerom nizozemske Istočne Indije.



U međuvremenu su se odnosi pogoršali s Englezima, koji su prijetili nizozemskom monopolu u Indiji. Krajem 1618. engleske snage, s flotom kojom je zapovijedao sir Thomas Dale, stigle su u Jacatru i tamo pokušale uspostaviti utvrdu. Uslijedila je neuvjerljiva pomorska bitka u kojoj je Coen imao na raspolaganju samo nekoliko brodova, i to natovarenih dragocjena roba. Naredio je da što bolje brani nizozemsku utvrdu od Engleza i Jacatrana i otišao je u Amboinu (Ambon, na Molučkim otocima) kako bi reorganizirao svoju flotu.

Osnivanje Batavije

Po povratku u Jacatru krajem svibnja, otkrio je da se situacija potpuno promijenila: u veljači je sultan Bantama iznenada svladao svog jacatranskog vazala, natjerao Engleze da se povuku i Nizozemsku utvrdu stavio pod opsadu. Coen je 30. svibnja prisilio Bantamse iz Jacatre, spalio grad i na njegovim ruševinama osnovao nizozemski grad Batavia. Kasnije je naredio da se progoni engleska flota, koja se rasula po arhipelagu. Coen mu je sada imao na raspolaganju utvrđeni grad u zapadnom dijelu arhipelaga, koji je ubrzo postao središte nizozemske moći u Aziji.



No, u ožujku 1620. došla mu je vijest da su nizozemska i engleska trgovačka poduzeća postigla sporazum u Londonu: svaki će pustiti drugoga da se bavi trgovinskim aktivnostima u postojećim naseljima, bez uplitanja, i zajednička flota bit će opremljena protiv zajedničkih Neprijatelji. Coen je, vidjevši da je dio njegovog djela uništen, reagirao definirajući kraljevinu Jacatra tvrtke do mora južno od Jave, što je onemogućilo Englezima da polažu pravo na bilo koji teritorij Jave.

U siječnju 1621., nakon što je pozvao Engleze da sudjeluju, Coen je predvodio svenizozemsku flotu na otoke Banda u osvajačkoj kampanji, pod izgovorom da je kaznio Bandane zbog nepoštivanja prethodnih komercijalnih sporazuma. Njegovo veliko klanje i porobljavanje domorodaca šokiralo je suvremenike kao neobično ozbiljne, pa čak i izuzelo prijekor od direktora tvrtke. 1622. poslao je veliku ekspediciju na obalu Kine, ali precijenio je svoju snagu; od toga je, međutim, uspostavljeno nizozemsko naselje na Formozi, što je rezultiralo temeljem čvršće baze za profitabilnu trgovinu s Japanom i Kinom.

Nizozemska istočnoindijska tvrtka održavala je naselja - uglavnom izvan vlastitog teritorija - od Japana do Surata na zapadnoj obali Indije, a uz to uživala je i trgovinske odnose s Arabijom i Perzijom. Coen je pomislio da je došlo vrijeme za privlačenje nizozemskih doseljenika. Batavia je, nadao se, postati istočna replika Amsterdama, s kolonistima koji će obavljati međuazijsku trgovinu duž obala južne i istočne Azije, dok se tvrtka brinula o prometu na duge relacije s Europom. Kako bi svoje planove nametnuo direktorima, u veljači 1623. godine otputovao je u Nizozemsku; isprva se činio uspješnim, ali njegovi su planovi prekinuti takozvanim masakrom u Amboini. Ubrzo nakon njegovog odlaska iz Batavije, nekoliko je Engleza u Amboini, osumnjičenih za suučesništvo u zavjeri za preuzimanje nizozemskog naselja, nizozemski čimbenici ispitivali, mučili i osuđivali na smrt. To se u Engleskoj smatralo ubojstvom, a Coen je smatran moralno odgovornim. Budući da su u Europi Englezi i Nizozemci bili u prijateljskim odnosima, Coenu je privremeno zabranjen povratak u Indiju. Posljednji se put vratio 1627. godine, putujući anonimno, u pratnji supruge i grupe drugih žena dobre društvene sposobnosti, nastojeći privući nizozemske doseljenike. Ali Coenov treći posjet Aziji imao je manje značenje od njegovih prethodnih; nakon mnogo godina u tropskim krajevima očito je izgubio staru energiju. Štoviše, njegove nade u privlačenje slobodnih nizozemskih doseljenika potkopane su odlukom direktora da kolonistima ne daju povlastice slobodne trgovine. Uz to, u Bataviji je Coen imao pune ruke posla napadima sultana Matarama, najmoćnijeg vladara na Javi. U kolovozu 1628. i ponovno u kolovozu 1629. javanska vojska opsjedala je grad. Tijekom ove posljednje opsade Coen je iznenada umro, vjerojatno od dizenterije.