Strateška obrambena inicijativa

Strateška obrambena inicijativa (SDI) , imenom Ratovi zvijezda , predložio američki strateški obrambeni sustav protiv potencijala nuklearni napadi - kako je izvorno zamišljeno, iz Sovjetskog Saveza. SDI je prvi predložio predsjednik Ronald Reagan u nacionalnom televizijskom obraćanju 23. ožujka 1983. Budući da će dijelovi obrambenog sustava za koji se Reagan zalagao biti utemeljeni u svemiru, predloženi sustav nazvan je Ratovi zvijezda, nakon svemirskog oružja popularnog istoimeni film.

SDI je trebao obraniti Sjedinjene Države od sovjetskog napada interkontinentalne balističke rakete (ICBM) presretanjem projektila u raznim fazama leta. Za presretanje, SDI bi zahtijevao izuzetno napredne tehnološke sustave, koje tek treba istražiti i razviti. Među potencijalnim komponentama obrambenog sustava bile su i svemirske i zemaljske laserske borbene stanice, koje bi kombinacijom metoda usmjeravale svoje zrake za ubijanje prema pokretnim sovjetskim ciljevima. Zračne raketne platforme i rakete na tlu koje koriste druge nenuklearne mehanizme ubijanja bi konstituirati stražnji ešalon obrane i bio bi koncentriran oko takvih glavnih ciljeva poput U.S. ICBM silosi. Senzori za otkrivanje napada temeljili bi se na tlu, zraku i svemiru i koristili bi se radar , optički i infracrveni sustavi za otkrivanje prijetnji.



Iako je američko Kongres odobrilo početno financiranje SDI sredinom 1980-ih, program je izazvao žestoku raspravu među stručnjacima za oružje i javnim službenicima oko svog vojnog i političkog implikacije i njegova tehnička izvedivost. Pristalice SDI ustvrdile su da bi se ogromne tehnološke zapreke za njegovu provedbu na kraju mogle prevladati i da bi učinkovit obrambeni sustav odvratio potencijalne sovjetske napade. Kritičari programa različito su tvrdili da je shema neizvodljiva, da potiče daljnju utrku u naoružanju i da podriva uspostavljene sporazume o kontroli naoružanja i slabi izglede za daljnje sporazume o kontroli naoružanja. Testiranje je nastavljeno na brojnim uređajima povezanim s SDI-jem, ali raspad Sovjetskog Saveza 1991. promijenio je uvjete takve obrane.