Koja je razlika između azijskih i afričkih slonova?

Azijski i afrički slon rame uz rame

SunnyS / Fotolia; john michael evan potter / Shutterstock.com

Možda su vas naučili da postoje samo dvije vrste slonovi : afrički slon i azijski slon. Znanstvenici su 2000. godine kategorizirali afričke slonove u dvije različite vrste, od kojih je veća afrički slon savana, a manja afrički šumski slon. Iako su dvije afričke vrste otprilike genetski različite poput tigrova i lavova, ipak imaju više zajedničkih osobina nego s azijskim kolegama, a važno je znati razlikovati. Azijske i afričke slonove najlakše je razlikovati po ušima, obliku glave i kljovama.



Afričke slonove najlakše ćete razlikovati od azijskih slonova gledajući uši. Afrički slonovi imaju mnogo veće uši koje izgledaju nekako poput kontinenta Afrike, dok azijski slonovi imaju manje, okrugle uši. Uši slonova rasipaju tjelesnu toplinu, a afrički slonovi trebaju odvoditi više topline od azijskih slonova, budući da žive u vrućoj klimi (koja postaje još vruća s klimatskim promjenama). Afrički slonovi i azijski slonovi također se razlikuju u obliku glave. Afrički slonovi imaju zaobljene glave, dok azijski slonovi imaju dvokupolnu glavu, što znači da uz glavu prolazi divot linija. Napokon, možete pogledati kljove. I muški i ženski afrički slonovi mogu imati kljove, ali samo ih muški azijski slonovi mogu uzgajati. Važno je, međutim, napomenuti da svi muški azijski slonovi niti svi afrički slonovi ne moraju nužno razviti kljove.



Postoji mnoštvo drugih sitnih značajki, poput teksture kože, broja noktiju na nogama i svojstava trupa koje mogu razlikovati dvije vrste slonova. Uz to, postoji razlika u veličini: afrički slonovi u savani imaju oko 8000 kg (9 tona) i visoki su između 3 i 4 metra (između 10 i 13 stopa) u ramenu. Afrički šumski slonovi nešto su manji od svojih savanskih kolega, a azijski slonovi teže 5.500 kg (oko 6 tona) i u ramenu su najviše 3,5 metra.

Sve tri vrste imaju sličnu društvenost, s definiranim socijalnim strukturama. Stada slonova su matrijarhati, a najstarija ženka predvodi. Sastoje se od ženskih članova obitelji bilo koje dobi i muškog potomstva. Pubertetni muški slonovi napuštaju svoja stada i općenito djeluju u muškim stadima neženja. Stariji muškarci često su usamljeni.